La hidra de muchas cabezas

La Hidra es la serpiente del pantano de Lerna, nacido de la unión de Echidna y Typhon, criado por Hera para poner a prueba a Heracles. Es un animal mitológico, un monstruo con muchas cabezas, en la mayoría de los casos nueve, algunos incluso decían cien.

Con su terrible aliento mefítico mató a todo el que se acercaba y devastó los cultivos. Los hombres intentaron matarlo cortándole la cabeza, pero instantáneamente volvieron a crecer y se duplicaron, haciendo inútiles todos los esfuerzos.

Fue Heracles quien lo derrotó, gracias a las indicaciones de Iolao quien le aconsejaba quemar el cuello del monstruoso animal cada vez que le cortaba la cabeza. Solo quedó el inmortal que lo mató aplastándolo con una piedra.

El mito griego probablemente se inspiró en el pulpo de que si pierde uno de sus ocho tentáculos puede hacer que vuelva a crecer. La Hidra aparece en varios bestiarios medievales.

Con Hydra en la Edad Media generalmente se refería a un dragón de múltiples cabezas que junto con el dragón de tres cabezas era uno de los animales más temidos. Fue feroz y peligroso y vivió en el agua, como una serpiente de mar.

La Hidra era un dragón sin alas con un cuerpo enorme. y además de su aliento, la sangre también era venenosa y Heracles la usó para convertir sus flechas en mortales, pero terminó muriendo él mismo por el veneno que su esposa había puesto en una capa, convencido de que era una poción mágica. La serpiente tenía piel verde y comía carne humana. por esto masacró en las aldeas cercanas a donde vivía, para saciar su hambre.

Vivía en el pantano de Lerna con Carcino, otro monstruo, esta vez un crustáceo. Ambos se convirtieron en constelaciones en el cielo y se pueden observar de noche. Carcino es la constelación de Cáncer, mientras que Hydra es ella misma. Hay muchas versiones del mito de la Hidra que se transmiten y cuentan, esta es solo una de muchas.

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